Barcelona

El tecnorapte d'Europa

Quan dilluns passat el sector espanyol de les telecomunicacions començava el curs amb la seva trobada anual a Santander, ho feia encara sota els efectes de la venda del 45% de Verizon Wireless -l'operadora mòbil més gran dels EUA- per part de Vodafone. Els 98.700 milions d'euros que la britànica rebrà a canvi li permetran repartir dividends als accionistes i sortir a comprar empreses, però representen la pèrdua de pes global d'Europa en una de les indústries més crucials de cara al futur. L'endemà els directius es despertaven amb una altra bomba: la compra del negoci de mòbils de la finlandesa Nokia per part de la nord-americana Microsoft, que Jordi Sabaté comenta aquí al damunt. Europa perd una de les poques tecnològiques de pes que li quedaven.

Amb aquest panorama, el conseller delegat del grup Telefónica va ser el primer a formular el mantra de la setmana, el nostre continent no deixarà de ser un simple comparsa fins que superi la seva fragmentació en telecomunicacions: centenars d'operadores de telefonia, sotmeses a 27 regulacions estatals diferents. En dies successius, els màxims responsables dels seus competidors van insistir en el mateix tema: cal aproximar-se a la situació dels EUA i la Xina, amb un grapat d'empreses molt grans i un únic marc legal per a totes. El fons de la qüestió és l'interès de les companyies a ampliar el seu abast mitjançant absorcions i fusions transnacionals -com les compres de les alemanyes E-Plus i Kabel Deutschland per part de Telefónica i Vodafone, respectivament- sense haver de retre gaires comptes als funcionaris antimonopoli europeus. En algun moment es podia arribar a interpretar que les operadores estarien disposades a renunciar als suplements per itinerància com vol la comissària Neelie Kroes si la UE els deixa les mans més lliures. Però les filials espanyoles són de les més reticents: com que Espanya és un dels principals receptors de turistes del món, la desaparició del lucratiu roaming seria una mossegada molt notable als seus ingressos.